La région d’Austin (Texas)

 

 

 

Demain, c’est le grand départ de notre pied à terre dans Hill Country. Nous n’avions pas l’habitude de rester un mois au même endroit, mais il faut avouer que ça a fait du bien de poser pied plus longtemps que quelques jours… Les enfants sont heureux de repartir vers de nouveaux horizons, mais ils sont tristes en même temps de perdre leurs petits amis. Un mois au même endroit, ça permet surtout de construire de belles relations et les filles n’ont pas eu le choix de pratiquer leur anglais! C’est beau de voir comment elle se débrouille 🙂

Nous partons ensuite vers le sud du Texas pour rejoindre la mer. On commence à s’ennuyer de la plage et du bruit des vagues…Nous y resterons jusqu’à la fin du mois de janvier. Ensuite, un petit projet croisière nous attend…Qui nous donnera un peu de repos avant de repartir sur la route vers l’Ouest du pays.

La dernière semaine nous a donné du temps pour visiter Austin et ses environs. Voici un petit aperçu de la capitale du Texas!

 

La capitale du Texas

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McKinney Falls State Park

McKinney Falls est un parc d’état tout près de la ville. C’est un superbe endroit tout près de la grande ville tout en étant en pleine nature. Nous y avons découvert des superbes pistes cyclables, des beaux sentiers avec des cavernes et des grands arbres de 500 ans… Nous avons même fait notre pique-nique dans une petite caverne ouverte sur la rivière.

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La région de Hill Country (Texas)

Notre pied à terre

Nous avons passé le temps des fêtes au camping Jellystone de Canyon Lake à environ 45 minutes de San Antonio et de Austin. Nous avons jeté l’ancre ici pour un mois. Nous y sommes jusqu’au 15 janvier! C’est la première fois que nous demeurons dans un camping si longtemps! Même si nous commençons à avoir un peu la bougeotte, nous apprécions de pouvoir prendre le temps…

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Juste à côté du camping, Canyon Lake est un lac artificiel avec pour charge et décharge la rivière Guadaloupe. Un grand barrage y a été érigé. La Guadaloupe river est selon certains la plus belle rivière du Texas! C’est aussi une très bonne rivière pour la pêche à la truite parce que l’eau y est très pure et froide. C’est supposément la rivière la plus au sud qui contient de la truite. Steven en a profité 😉

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Les chevreuils

Première chose que nous avons remarqué: ici il y a du chevreuil! Mais pas juste un peu…

Il y en a partout! Sur les terrains des maisons (même ceux en  plein quartier résidentiel avec aucun arbre autour), sur le bord des routes, dans les champs évidemment… Il y en a aussi beaucoup qui ont été frappés par les voitures. À certains endroits, il y en a des dizaines de morts sur le côté du chemin.

Les gens de l’endroit les appellent les rats. Imaginez que tout est clôturé ici; sinon oubliez les récoltes…

Certains journées de sorties, nous en avons vu des centaines! Oui Oui vraiment. Ils sont par troupeau littéralement. C’est tellement plaisant de les observer; ils sont beaucoup plus facile à approcher que par chez nous…Évidemment, ils sont très habitués aux gens et sont très peu nerveux. Les gens ne les regardent même pas. Ils nous trouvent même un peu bizarre d’être impressionnés  🙂

La plupart des chevreuils sont des cerfs de Virginie. Par contre, comme on peut remarquer sur les photos, un certain nombre sont des « axis deer » et ont des points blancs sur le corps même à l’âge adulte! Ils ont été introduit au Texas en 1932 mais proviennent de l’Inde, du Népal et du Sri Lanka. On dit qu’ils sont une espèce envahissante et les deux espèces doivent donc maintenant faire la compétition pour la nourriture…

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Les parcs d’état du Texas

La nature à Hill Country est très intéressante. Premièrement, les arbres sont grands, imposants et ont de l’âge…Des belles rivières sont aussi présentes un peu partout.

Cette belle nature est protégée par les « State Park ». Nous en avons visité quelques-uns dans les environs.

Blanco State Park

Blanco State Park est un petit parc d’état qui longe la rivière Blanco. Beaucoup de gens y pratiquent la pêche.

L’été, on peut s’y baigner dans une piscine naturelle aménagée. L’hiver, l’eau y est vraiment froide…Nous n’avons pas eu assez de courage pour nous tremper au complet!!

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Par contre, nous en avons profité pour relaxer et pêcher un peu en famille… à la vieille méthode: de bonnes vieilles cannes avec une branche et un fil! Les deux grandes ont toutes les deux réussi à attraper quelques poissons…

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Les filles sont aussi devenues des « junior ranger » et ont fait la promesse d’être des gardiennes de la nature! Quel beau programme intéressant pour les enfants. Les parcs d’états fournissent des cahiers d’activités vraiment intéressants et éducatifs que les enfants peuvent compléter. Lorsque les enfants ont démontré qu’ils ont complété les activités, ils reçoivent un « badge » et font une promesse solennelle la main droite levée!! Bref, c’est très motivant pour les enfants… En tout cas, nos filles ont embarqué et adorent ça.

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Lyndon Johnson State and National Park

Ce parc, nous l’avons adoré! Il s’agit d’une combinaison d’un parc d’état dans son état naturel avec une touche historique. En fait, il s’agit de l’ancien ranch du président des Etats-Unis; Lyndon Baines Johnson qui a été conservé et aménagé pour la visite. Le domaine longe la rivière Pedernales.  Les arbres sont vraiment magnifiques!

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Les bâtiments ont été conservés intacts. Nous avons pu visiter la petite école de quartier; la maison des grands-parents de Johnson, la maison de ses parents, le ranch, le cimetière familial, la maison blanche du Texas (maison qu’il a utilisé pour y vivre et pour y travailler également), ses voitures de collection et même « Air Force One »!

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Dans le domaine, il y a aussi une petite maison et petite ferme datant de 1915 qui a été conservée telle quelle et où on peut tout toucher!!! Vraiment, nous avons adoré…Nous avons visité pleins d’endroits historiques, mais habituellement il y a des vitres ou des endroits avec visite guidée (comme c’est le cas pour la maison blanche d’ailleurs).

Par contre, cette partie du parc est complètement accessible pour une visite en profondeur! C’est merveilleux pour les enfants. En plus, ils gardent la maison comme « dans le temps » avec pas d’électricité… avec l’eau fournit par le moulin…Des employés sont habillés en vêtements d’époque et travaillent à la maison comme s’ils y demeuraient encore. Ils y cuisinent des repas, ils s’occupent des animaux, ils taillent la laine des moutons, travaillent des fers à chevaux, fabriquent leur farine…Bref, mes enfants ont touché à de la laine de moutons fraîchement taillée, aux vieilles robes de la dame qui y vivait en 1915, aux petits lits des enfants, aux animaux (parce qu’il y a aussi des animaux de ferme)… Elles se sont assises dans les petites chaises en bois, ont touché aux outils et elles ont même touché aux restes de la table dans la cuisine…

Nous avons été très impressionnés et avons passé un superbe moment. Nous y avons même été deux fois!

 

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Guadaloupe State Park

Ce parc promet une superbe vue sur la rivière Guadaloupe. Nous y avons passé une superbe journée ensoleillée! On peut y pêcher, mais l’activité favorite est sans aucun doute la baignade. L’eau est d’une clarté époustouflante et elle n’est pas tellement froide.

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Il y a aussi dans le parc plusieurs sentiers de randonnées pédestres. Après une journée en plein soleil sur le bord de la rivière, les enfants étaient fatigués alors nous avons opté pour une petite randonnée. Ce paysage est vraiment typique des savanes du Texas!

 

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Noël au Texas

Aux Etats-Unis en général, Noël semble très important et les décorations et parades sont multiples. Lors de nos visites des parcs d’état, nous avons par hasard tombé sur des petits villages éclairés de lumières de Noël! Nous avons même rencontré le VRAI Père-Noël!

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