Les trésors de Joshua Tree National Park

Nous avons fait notre entrée en Californie par le magnifique parc de Joshua Tree.

Situé près de Palm Spring et longeant la faille de San Andreas au sud, ce parc est la rencontre de deux déserts; le désert de Mojave et le désert du Colorado. Les paysages sont à coupés le souffle. Comme son nom l’indique, Joshua Tree National Park est l’habitat du Joshua Tree; une espèce d’arbre de la famille du Yucca que l’on voit en grand nombre sur nos photos. Comme le saguaro, il peut vivre très longtemps; soit environ près de 200 ans. Il paraît même qu’il y a sur le parc un Joshua de 300 ans…

Le parc est aussi un immense terrain de jeux avec ses grosses roches un peu partout dans le parc. Des grottes, des cavernes, des tunnels, des roches pour grimper, pour se faire des « petites maisons »… de tout pour amuser les enfants! Et les parents…

Il y a aussi de belles randonnées pour tous les goûts et les habiletés. Des petites randonnées courtes à faire avec la jeune marmaille, des randonnées moyennes et des randonnées plus « costaudes » pour ceux qui veulent du défi!

Nous avions prévu 4-5 jours. Nous avons finalement resté une semaine et demi… et nous n’avons même pas réussi à faire le tour…

Si vous passez dans le coin, c’est vraiment un incontournable.

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Le sud de l’Arizona et ses déserts

Nous avions tant aimé Tucson et ses saguaros (désert de Sonoran) que nous avions le goût d’y retourner encore cette année. D’autant plus que nous attendions avec impatience de la belle visite ET nos panneaux solaires…

De la belle visite du Québec… de Rimouski même 🙂   Nous avons passé une belle semaine avec nos super voisins  (Jacinthe et Roger) dans un terrain BLM (terres du gouvernement). En résumé, un camping gratuit sans service… à 10-15 minutes de la ville! Nous avons même eu droit à une randonnée en couple sans enfants dans le magnifique Saguaro National Park; n’est-ce-pas merveilleux? Et notre Florence, tellement heureuse d’avoir eu son enseignante pour elle toute seule…

Revenons à nos panneaux solaires… Quel endroit parfait pour tester ses nouveaux panneaux! Soleil mur à mur, chaleur intense, aucun nuage (ou presque)… Avec l’aide de Roger, les panneaux ont été installé assez rapidement. Résultat: Ça fonctionne à merveille! Wow, quelle surprise. On peut même faire fonctionner notre laveuse… Un achat qui vaut vraiment l’investissement!! Merci à nos amis de « Notre route » pour tous les bons conseils 😉

Nous adorons l’Arizona et ses magnifiques saguaros… Mais en tant que Gaspésiens, à un certain moment, la chaleur nous étouffe! Ben oui, on adore la chaleur… Mais, quand ça fait une semaine qu’on ne peut même plus aller au soleil parce que c’est trop chaud… Tsé genre entre 35 à 39 à l’ombre (pas température ressentie là… la vraie température)! Les enfants deviennent chialeux, les parents deviennent impatients, on a juste le goût de prendre de la bière pis de s’écraser haha!!  Non, après 7 jours de chaleur étouffante, on avait le goût d’un petit vent frais…Alors, nous avons écourté notre visite du sud de l’Arizona pour finalement visiter Tucson et le désert de Quartzsite. C’est tout! Nous reviendrons au nord un peu plus tard!

Saguaro National Park

Malgré la chaleur, nous avons réussi à faire deux randonnées.

Une montée d’environ 2h30 en amoureux où nous avons pu voir des milliers de saguaros, des petits lézards et des cactus en fleurs.

Une petite randonnée avec les filles où nous avons pu admirer des pétroglyphes des civilisations indiennes (datant d’environ 800 ans selon le parc).

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BLM Snyder Hill

Un petit hibou qui est venu tout près et qu’on entendait à tous les soirs à partir de nos emplacements de camping…

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Tout près de notre terrain de camping… des rangées de boîtes à « malle ». Nous avons trouvé cela bien drôle! Par chez nous, nous utilisons plutôt des casiers postaux…

 

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Dôme Rock Mountain (Quartzsite)

Nous avions prévu y rester quelques jours. Les enfants voulaient aller chercher de l’or! Quarzsite est un site réputé pour ses trouvailles géologiques. Nous avions bon espoir… Mais, il faisait trop chaud! Honnêtement, nous n’en pouvions plus 🙂  Alors, nous sommes restés seulement qu’une nuit. Malgré tout, l’endroit pour camper était magnifique. Nous avons dormi avec les saguaros et les ocotillos!!

 

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El Paso et le Nouveau-Mexique (le désert et les montagnes)

Et non, nous n’avons pas encore été capable de nous séparer du Texas 🙂  Nous étions basé au Nouveau-Mexique, mais comme nous étions tout près de El Paso; nous en avons profité pour visiter la ville.

Les grottes Aztec (Franklin Mountain State Park_Texas)

Nous avions encore nos cartes pour l’entrée dans les parcs d’état du Texas alors pourquoi pas faire une randonnée pédestre dans ces si belles montagnes? Arrivée au Franklin State Park, nous avons fait un petit pique-nique et pris le temps d’observer la montagne.

Ensuite, nous avons étudié la carte des sentiers et surprise, nous avons découvert un sentier dans la montagne menant à une grotte Aztec! Notre choix était fait sans regret… Une belle montée…motivant les enfants d’entrer dans la fameuse grotte! On voit l’entrée de la grotte au milieu de l’image un peu à droite.

 

L’ascension n’est pas facile pour les deux plus jeunes et même pour la plus grande. Eh oui, Rose, avec son petit 2 ans, a monté aussi avec ses petites jambes (bien sûr avec de l’aide à l’occasion).

 

L’endroit est immense. Les Aztec y vivaient…

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Kilbourne Hole (Nouveau-Mexique)

Cet endroit est un des « spots » que nous avaient mentionné le monsieur passionné de pierres précieuses lors de notre séjour dans le coin de Davis mountain…

Avec l’aide du GPS, on se dirige vers cet ancien volcan. Kilbourne hole est un cratère issu d’une éruption volcanique et créant par le fait même le cristal vert péridot (pierre du mois d ‘août).

La route est longue et en « gravel », il y a des vaches qui traverse au milieu de la route devant nous…Les enfants trouvent cela bien drôle…

Finalement, on arrive au fameux trou! Première impression; c’est beaucoup plus grand que ce qu’on avait imaginé!! Un cratère volcanique de 2,4km * 3,4km avec une profondeur de 443 pieds… Quand même! Peu importe, on veut devenir riche haha!! Alors on descend! Faut oublier la poussette et la descente est abrupte…Mais les filles sont motivées…et Rose suit la gang 😉

Tout en bas du cratère,  le paysage est désertique…cactus, sable et chaleur (aucun vent dans ce trou). On cherche la fameuse pierre verte mais rien…

Mais voilà qu’Alice trouve la première roche qui brille; alors c’est parti pour la chasse au trésor!

Après 4 heures de marche; on a trouvé beaucoup plus ce qu’on aurait cru et on a eu un sacré bel après-midi! Aussi le retour est difficile…Mais nous sommes fiers de notre récolte!!

 

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Organ Mountain National Monument – Las Cruces (Nouveau-Mexique)

Après notre passage à El Paso, nous nous dirigeons vers Las Cruces où nous dénichons un super endroit pour camper! Le paysage est wow, les couchers de soleil magnifiques et c’est grand et calme! Les enfants peuvent jouer à leur goût et des sentiers sont accessibles tout près pour mon jogging du matin. Et c’est gratuit! Que demandez de plus?

 

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White Sands (Nouveau-Mexique)

À date, nous avions visité que des nouveaux endroits par rapport à l’année passée…Mais White Sands, nous avions vraiment le goût d’y retourner; d’autant plus qu’on passait par là…

Même constat; ce désert de sable blanc comme neige (qui est en fait du gypse) est toujours autant intéressant à visiter et ça nous permet de faire de la glissade au chaud!! Vraiment cool ☺

Et cette année, nous nous sommes payés le coucher de soleil. Magnifique!!!

 

 

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La diversité du Texas

Nous sommes bien heureux de reprendre la route puisque nous avons encore pleins de belles découvertes à faire dans les états de l’ouest, mais honnêtement nous sommes un peu triste en même temps…

Le Texas a été pour nous l’état le plus diversifié de tous! Des plages, des montagnes, des prairies, des déserts, des marécages, des forêts, des rivières… Vraiment, on y trouve de tout et pour tous les goûts!

En plus, c’est un état où tout est peu dispendieux et où les gens sont VRAIMENT  très heureux que tu visites leur Texas… surtout quand tu viens de si loin et que tu parles français 😉

Nous sommes tombés amoureux de la nature du Texas et ses parcs d’état. Comble de bonheur, les campings dans les parcs d’état sont vraiment peu dispendieux. Ceux dont nous avons fait arrêt avaient des campings entre 14$ et 20$ par nuit…ce qui est selon nous, très peu dispendieux versus les campings privés. Ils ne sont pas trop difficiles à réserver non-plus comparativement à ceux de la Floride par exemple. Ils sont aussi très nombreux et vraiment, aucun ne nous a déçu! Les sites sont pour la plupart grand, assez intime et collés sur la nature. Des frais sont imposés à chaque visite dans les parcs d’états (variant entre 4$ et 7$ environ par jour par adulte). Par contre, avec une carte annuelle de 70$, l’accès est gratuit partout. C’est très intéressant car après seulement une semaine de camping, la carte est remboursée. Aussi, il est possible d’aller visiter les parcs en utilisation journalière.

Voici un petit résumé de nos dernières visites.

Galveston State Park et Brazoria Beach

 

Galveston

Nous avons passé un certain temps à Galveston. Premièrement, c’est à cet endroit que nous avons pris le bateau pour notre croisière alors c’était plus facile d’être tout près bien entendu pour les préparatifs et le retour.

Aussi, le parc d’état est très bien. Nous étions situé sur le « bay side » puisque le « beach side » était plein. Mais le « bay side » est à quelques minutes en vélo de la plage. Il est vraiment tout près et les couchers de soleil y sont magnifiques!

La plage à Galveston n’est pas la plus magnifique. Par contre, elle est grande, large et très peu accidentée… ce qui fait des plages vraiment très larges à marée basse. Comme le sable est très durci, il est possible de s’y promener à vélo! C’est ce qui m’a plu le plus 🙂 À chaque matin juste avant le levé des enfants, j’allais faire quelques kilomètres en vélo sur la plage: un moment de pur bonheur!!!

 

Brazoria

Nous n’avons pas trouvé d’endroit pour camper gratuitement sur la plage à Galveston même. C’est une ville assez touristique alors à certains endroits les stationnements sont même payants (chose rare au Texas versus la Floride) et la plage est moins accessible. Par contre, les plages redeviennent très accessibles aussitôt sorti de la ville. Il est possible d’y camper gratuitement à Bolivar Beach juste au nord de Galveston et à Brazoria Beach juste au sud. Nous avons opté pour Brazoria… c’était moins compliqué qu’à Bolivar à cause du traversier. Le traversier prend les roulottes de toutes les tailles, mais si la marée est basse, c’est impossible d’embarquer sur le traversier avec notre 35 pieds! Alors direction Brazoria.

Alors, nous avons eu un super week-end pour le camping gratuit à Brazoria. La température était vraiment parfaite! Honnêtement, j’y aurais passé encore plusieurs jours. Mais, notre frigo ne fonctionnant plus au propane; ça commençait à être un peu compliqué de mettre de la glace pour conserver les aliments surtout qu’il y faisait très très chaud!

La plage est très bien aménagée. Il y a des poubelles un peu partout pour les déchets et l’accès est facile avec des grosses roulottes. Le sable est très durci aussi donc aucun problème de s’enliser. La plage est aussi très large.

Seul hic, le sel est très durci pour nos vélos. À chaque fois, ils deviennent rouillés et pleins de sels. Même les fenêtres de l’auto et de la roulotte deviennent blanchâtres… Bref, de petits inconvénients, mais qui ne dépassent absolument pas les avantages! Camper sur la plage est selon moi, le plus bel emplacement!!! Dormir au son des vagues, jouer dans le sable et dans l’eau toute la journée avec les enfants… sans oublier un paysage extraordinaire. C’est très relaxant… et en plus complètement gratuit!!!!

 

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Battleship Texas State Historic Park 

Comme je mentionnais plus haut, avec la carte des parcs d’états du Texas, il est possible d’avoir accès à tous les parcs y compris les parcs historiques. Il n’y a pas de camping ici; seulement un endroit historique à visiter. Nous étions heureux d’avoir la carte parce que sans cette dernière le prix pour la famille était tout de même important.

Il s’agit d’un navire qui a servi pendant les guerres mondiales. On peut entrer sur le bateau et avoir accès à peu près à tout sur le bateau. Beaucoup d’objets ont été conservés intacts. Ce fût une belle découverte pour nous.

 

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Brazo Bend State Park

Notre coup de cœur!!! Ce parc n’était pas prévu dans notre itinéraire. Nous sommes tombés sur lui un peu par hasard et finalement il s’agit de notre préféré! Nous avons même allongé notre séjour prévu.

Ce parc est tellement bien aménagé! Il y a vraiment beaucoup de superbes sentiers à pied et en vélo (parfait pour les amoureux de vélo comme moi). Il y a des parcs pour enfants, un super centre d’interprétation vraiment éducatif (où c’est possible pour les enfants de toucher à un bébé alligator) et il y a vraiment beaucoup de possibilités de voir des animaux. Il  y a vraiment beaucoup d’oiseaux (c’est l’endroit où nous avons vu le plus d’espèces différents) des tortues, des lièvres, des hiboux etc. etc. et surtout des alligators!

Finalement, même si le parc est à 50 minutes de Houston, il n’y a rien autour alors les étoiles sont magnifiques. Il y a d’ailleurs un observatoire sur le site.

Seul hic, la couverture cellulaire est difficile parfois.

En conclusion, un gros « wow » pour ce parc!

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South Llano State Park

Nous avons fait un court arrêt de deux jours à ce parc pendant notre longue route pour traverser le désert du Texas. Encore un bel endroit où nous avons pu faire une petite randonnée sur une montagne… La vue de la montagne nous permettait de voir des troupeaux de chèvres pour le plaisir de notre grande fille!

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Balmoreah State Park

C’était notre prochaine destination avant la fin du Texas. Balmoreah est un endroit vraiment au milieu de nulle part (au milieu du désert je devrais dire) où une piscine naturelle a été aménagée. On peut dire qu’il s’agit d’un oasis en plein milieu du désert. L’eau se tient à une température entre 72 et 76 farenheit à l’année. C’est frais mais apprécié dans les journées de fortes chaleur. L’eau est tellement claire et on peut y nager avec les poissons. Les fins de semaine sont plus achalandées parce que des groupes de plongeur viennent se pratiquer. En effet, la piscine couvre 1,75 aces et atteint 25 pieds de profondeur par endroit. Il y a par contre des escaliers avec des plates-formes pour y rendre l’accès facile aux enfants.

Nager dans de l’eau naturelle est une expérience formidable!

Nous avons séjourné 5 jours dans ce parc. Le camping est très peu dispendieux (14$ par nuit avec eau et électricité). Il n’y a pas de sentiers aménagés, mais on y voit tout de même des petits animaux comme des petits lapins (beaucoup de petits lapins) et des roadrunners.

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Fort Davis

Fort Davis est à environ 30 minutes de Balmoreah. Il y a Fort Davis (le parc national) et Davis Mountain (parc d’état du Texas) qui est à 5 minutes de voiture. Nous avons été visiter Fort Davis national park. Il s’agit d’un fort qui avait été construit pour protéger les gens des tribus indiennes  lors des déplacements entre San Antonio et El Paso. Bel endroit intéressant encore là pour les enfants. Il y avait même un « rally » préparé pour eux et à la fin de la journée, les enfants ont eu leur badge. Quelle fierté!

Nous n’avons pas campé à Davis Mountain, mais nous voulions prendre un petit moment pour aller y faire un tour. Ayant peu de temps, nous avons monté la montagnes en auto (il y avait une route avec un super point de vue) et nous avons visité le centre d’interprétation. Comble de bonheur, il y avait une activité animée sur les pierres précieuses. Le monsieur venait tout juste de terminer lorsque nous sommes arrivés. Comme les enfants étaient TRÈS intéressés et que le monsieur était très passionné, nous avons passé finalement un bon moment à poser des questions et à jaser. Finalement, les enfants se sont ramassés avec pleins de spécimens de roches et nous avons su quelques « spots » au Nouveau-Mexique et en Arizona pour faire la cueillette de pierres précieuses. Finalement, une superbe rencontre avec un bénévole vraiment généreux 🙂

À suivre pour voir si les « spots » du monsieur ont été intéressants.

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