Liberty of the sea

Il s’agit du nom du bateau pour notre croisière dans les caraïbes. Effectivement, nous avons goûté au sentiment de liberté que procure une croisière au milieu de l’Océan…

On a l’impression d’être au milieu de nulle part. Les couchers de soleil sont magnifiques. Voici un aperçu des paysages:

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Le trajet

Nous sommes donc partis de Galveston au Texas du 29 janvier au 5 février et avons fait escale à Cozumel au Mexique, Georgetown aux Îles Caïmans et Falmouth en Jamaïque.

C’était notre première croisière! Sûrement pas notre dernière…

Le bateau en tant que tel est extraordinaire. C’est comme vivre la vie de riches dans le luxe pendant une semaine 🙂  C’est difficile de comprendre l’ampleur de ce monstre des mers.

En gros, le bateau peut accueillir environ 4000 passagers… Imaginez les installations: des piscines, des spas, des jeux d’eau, des glissades d’eau (on dirait un parc aquatique tellement c’est gros), un mur d’escalade, une patinoire (et oui, on a patiné pendant qu’il faisait 27 degrés dehors), un cinéma, des salles de spectacles, un mini-putt, une chapelle, des gyms, pistes de jogging et des terrains pour différents sports etc. En plus de tout cela, des restos superbes avec de la bouffe « écoeurante », une promenade avec des petits cafés et boutiques… pis de la crème molle à volonté!!!!!! Seul désagrément: prise de poids assurée!

Voici quelques photos de l’extérieur et de l’intérieur du bateau:

Le nôtre est celui à gauche avec les glissades d’eau sur le toit.

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Les restos.

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Les filles adorent parader dans les escaliers de princesse.

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Florence qui relaxe devant un hublot.

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L’homme de chambre fait rigoler les enfants avec ses sculptures de serviette.

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On s’énerve le « ponpon »…

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La patinoire.

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Le décor intérieur.

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Papa et sa grande dans le mur d’escalade.

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Une partie des piscines.

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Les glissades d’eau, les jeux d’eau et le surf.

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Le mini-putt.

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C’est nous! On a trouvé un bon samaritain qui voulait nous photographier tous ensemble.

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Rose fière de courir avec ses sœurs.

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Alice fière de sa robe « qui tourne » achetée en Jamaïque.

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Première escale: Mexique (l’Île de Cozumel)

On avait entendu parler des superbes possibilités de plongée en apnée. On voulait aller voir des plages pas trop touristiques. On voulait visiter la place… Bref, les excursions proposées sont soit trop chères, soit trop touristiques. Prendre un taxi? On ne sait pas trop où on veut aller exactement… Tiens, on nous propose de louer une petite auto pour 60$… Notre choix est fait! Nous n’avons pas regretté: nous avons parcouru les routes de l’île à notre rythme. On a trouvé deux petites plages avec accès pour la plongée juste à partir de la plage… C’était parfait avec les enfants. On a aussi pu visiter une petite ruine Maya aussi. Bref, nous avons adoré! Notre plus grande a développé une réelle passion pour la plongée en apnée… et moi aussi!! C’est tellement agréable de nager dans l’eau chaude et turquoise tout en apercevant des poissons de toutes les couleurs. Cozumel, nous reviendrons!!

 

Au Mexique; no problemo… pas de siège d’auto!

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La mer à Cozumel est vraiment magnifique.

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Deuxième escale: Georgetown (Île du Grand Caïman)

Ici, le port est trop petit pour accoster de tels bateaux. On doit prendre une navette pour se rendre au port. Encore une fois, on essaie d’éviter les excursions vendues par le bateau parce qu’elles sont très dispendieuses et plus ou moins adaptées à notre rythme avec trois enfants! On prend donc le mini bus public (2,50$ par personne sauf le bébé) et on demande pour se rendre à la ferme aux tortues. On avait entendu parler de cette attraction et les filles voulaient toucher des tortues…

Premier choc, comme l’île appartient à l’Angleterre, ça conduit à gauche!! Hé bien; ça on ne le savait pas… et honnêtement, ça fait vraiment bizarre… Une chance qu’on n’avait pas décidé de se louer une auto comme au Mexique haha!!

Alors, on a visité et touché les fameuses tortues. C’était bien agréable pour les enfants. Au retour, on prend le bus public et bon, on se rend compte qu’il n’y a qu’un seul itinéraire… Bref, on fait une visite d’une bonne partie de l’île. On est bien content finalement; ça nous fait découvrir! Ce bus est génial: c’est comme une grosse mini-van… Le conducteur nous jase et il arrête même se prendre un jus au dépanneur… Sympa!

Comme on revient un peu avant l’heure de départ du bateau, on décide de relaxer sur une mini plage juste à côté du port. On réussi encore à voir pleins de beaux poissons colorés… On aurait vraiment rester plus longtemps. On n’a pas beaucoup eu de temps pour cette destination; pas assez à notre goût. On aurait voulu visiter la plage des « seven miles » qui avait l’air vraiment très belle et on aurait aimé y pratiquer encore plus de plongée en apnée…Supposément qu’il y a plusieurs sites exceptionnels…

Les îles Caïmans sont notre coup de cœur. En plus, aucun danger d’être malade: l’eau y est potable et la nourriture d’une excellente qualité. Autre avantage: il n’y a aucune taxe ici; aucun impôt non-plus. Les gens y sont vraiment sympathiques.

Bref, nous aimerions y passer tout un hiver!! Par contre, le coût de la vie est assez élevé…

 

Le bus public de Georgetown.

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C’était un bonheur immense pour les enfants de pouvoir toucher aux tortues.

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Des iguanes; ici il y en a partout!

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Une petite plage juste à côté du port.

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Un petit crabe qu’on a trouvé sur le bord de la mer.

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Troisième escale: Falmouth (Jamaïque)

On avait tellement entendu parler de la Jamaïque… en mal surtout malheureusement. On nous avait dit que les Jamaïcains étaient particulièrement achalants… Que la sécurité n’était pas à son maximum etc. etc. Encore là, on voulait éviter les excursions très chères. On voulait surtout voir un peu la ville et relaxer sur une plage peut-être…

On décide donc de voir par nous-même. On sort du port à pied pour une petite promenade. Ouf, cette fois-ci, les rumeurs disaient vrai! Il y avait carrément un amas de Jamaïcains qui étaient vraiment insistants pour nous vendre tel et tel service… J’ai rarement vu cela. Il y a même des policiers en vélo (tourism police) qui sont venus me demander si tout était correct et m’ont même demandé d’attendre mon conjoint (qui s’était arrêté juste en arrière de moi pour chercher dans son sac à dos une bouteille d’eau). Apparemment, ils ne voulaient pas que je me promène seule avec les filles.

Bon, nous avons décidé de retourner au port… Je trouve ça dommage pour ce pays et ses habitants. La Jamaïque a beaucoup à offrir, mais beaucoup de touristes commencent à délaisser l’endroit à cause de cela…

Alors, finalement, on a trouvé une petite excursion vers une plage privée (oui svp!) et nous y avons passé le reste de l’après-midi. Finalement, nous avons passé une superbe journée et nous avons encore pu observer des superbes poissons. Même Alice a été capable de voir le super poisson mauve avec des rayures 🙂

 

Juste avant la sortie du port. J’aurais bien voulu prendre des photos de l’amas de gens… mais ce n’était pas souhaitable de sortir l’appareil photo…

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Un oursin que nous avons récolté lors de notre plongée en apnée.

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Conclusion

Nous sommes revenus au Texas pour reprendre notre roulotte qui nous attendait sagement dans le stationnement du port de Galveston. Nous sommes tout de même heureux de retrouver notre petite routine… Il faut avouer que ce type de voyage est assez fatiguant pour de jeunes enfants car on veut tout voir et tout faire en peu de temps! Il y a aussi beaucoup à faire sur le bateau… De magnifiques spectacles et des soupers qui n’en finissent plus…

Par contre, on va surtout s’ennuyer des baignades dans l’eau turquoise avec les petits poissons colorés. Nous voulons absolument refaire de la plongée en apnée… Nos futurs projets peut-être…